在美经营网络电商相关法律问题简介

经营网络电商是越来越多企业家在美创业或拓展业务的选择,但与经营网络电商相关的法律问题也非常复杂,如果商家未及时引起重视,相关的违规成本与代价将非常高昂。在享受网络带来的便捷的同时,哪些法律问题可能会影响您的经营,如何对自身以及消费者进行保护,规避相关的法律风险,下文将作简要介绍。

  1. 经营网络电商的法律实体选择

经营网络电商与经营实体店面临的法律问题与经营风险都不同,首要考虑的是否需要设立一个新的法律实体来单独运营网络电商,使其与实体店的法律责任分开,法律实体的选择以LLC (Limited Liability Company)或Corporation为主,二者都能对公司所有人起到有限责任保护,关于二者的区别以及如何选择,请参见我们另外一篇文章 – LLC 还是 Corporation? 如何选择适当的公司形式

  1. 网站的隐私信息保护

在经营网络电商过程中无法避免会收集到很多消费者的个人信息,例如消费者的姓名、家庭地址、电话、社会安全号、银行账户、驾照号码等等,美国联邦与州都有相关立法要求商家对个人信息进行严格的保护,违反这些相关法律不仅会招致严厉的罚款,严重的甚至会上升为刑事责任,制定一份完善的网站隐私保护政策对遵守这些法律起到至关重要的作用。

  1. 网站的使用条款及免责声明

网站的使用条款(Term of Use或指Term of Service)作用是就网站所有人与网站的终端使用者之间作出一些约定,可以在一定程度上起到限制商家(网站所有人)对消费者(网站使用者)的潜在责任(通过免责条款、责任限制条款等),约定争议解决方式、保护网站知识产权,防止网站不被非法或恶意使用等作用。网站的使用条款与免责声明通常由商家单方制定并执行,消费者等网站终端使用者并不具有修改的权利,网站使用条款及免责声明是否完善,单方合同及相关的条款如何对消费者具有约束力,这些都是需要专业的律师来为商家起草及给出建议。

  1. 进货与销售过程中的合同谈判与签订

经营网络电商需面对的另一问题是与货物供应商之间的合同谈判与签订,根据不同的经营方式,可能会遇到的合同包括但不限于:与厂家、供应商或分销商之间的《产品购买协议》(Purchase Agreement),《产品分销协议》(Distribution Agreement),《产品转售协议》(Product Resell Agreement),《产品代销协议》(Consignment Agreement)等等;各种协议都有各自不同的特点与条款,涉及的各方权利与义务也不尽相同,建议由专业的律师协助审阅及协商。

  1. 联邦贸易委员会FTC 监管

经营网络电商另外需要注意的一个问题是遵守美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission “FTC”)的相关规定。FTC是旨在保护美国消费者的一个独立联邦机构,其制定了一系列的法律法规以保护公平的贸易竞争行为,保护消费者利益,防止不公平、欺诈等商业行为,违反这些规定不仅会招致FTC的罚款,且FTC有权对商家直接发起诉讼[1]

更多信息,可以参考FTC官网的网上电商指导,其对经营网络电商需注意的问题给出了非常详细且与具有参照性的指引:https://www.ftc.gov/tips-advice/business-center/guidance/electronic-commerce-selling-internationally-guide-businesses

  1. 消费税问题

如果产品网络销售面向的消费者分布在美国不同的州,那么如何计算各州的消费税,如何向消费者征收,什么样的商品需要征收消费税,如何向各州履行缴纳消费税的义务等等,这些都是商家在经营网络电商之前需要了解清楚的问题,由专业的律师或会计师提供建议,并制定相应的措施。

  1. 知识产权保护

经营网络电商不仅要合理地保护自身知识产权,也要充分注重对第三方知识产权的尊重。一方面,网络电商可以从多个角度对其网络平台提供知识产权保护。例如,电子商务系统、网络技术工具等可以通过专利进行保护;网页版式设计、内容、源代码、软件等可以通过版权法进行保护;网页的域名、logo、显著性标识等可以进行商标保护,等等。需要根据具体情形进行布局。另一方面,做为网络服务平台的服务提供者,网络电商可能会因为协助销售他人的侵权产品而承担共同侵权责任。制作合理的免责条款以及侵权投诉、通知、删除程序等是十分必要的。

总之,上文仅就经营网络电商比较常见的一些法律问题作简要概述,旨在提醒在美创业的企业家经营网络电商的相关风险,建议企业家在经营网络电商之前,聘用专业的公司法律师进行分析,尽量做到事前的法律风险防范,保障自己的利益。详情可咨询MT Law律师事务所。

[1] https://www.ftc.gov/about-ftc/what-we-do/enforcement-authority

声明:请注意该文仅作介绍性的阐述与信息性介绍,不代表作者及相关律师的法律意见,接收该信息者与MT LAW不构成律师与客户的关系,作者也不保证该文相关信息的准确性与时效性,并不对接收者依据该文作出的决定或行动承担任何责任。


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Article edited and drafted by Meng Yan (myan@mtlawllc.com) and Vincent Cheng (hmcheng@mtlawllc.com).

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